Новейший американский истребитель-бомбардировщик типа F-35 впервые управляемым оружием поразил наземную цель. Самолет в варианте F-35B взлетел с авиабазы ВВС «Эдвардс» и с высоты 7,6 тыс. м сбросил бомбу с лазерным наведением GBU-12 массой 226,8 кг, которая поразила танк.

Полет был выполнен в ночь на четверг, сообщает РИА Новости со ссылкой на агентство Рейтер.  Пилот самолета, майор ВМС США Ричард Раснок (Richard Rusnok) заявил, что после этого испытания «F-35 впервые стал настоящим боевым комплексом».

Самолет F-35 «Лайтнинг» II («Молния» II) – малозаметный истребитель-бомбардировщик 5 поколения, который разрабатывается для ВВС (F-35A), Корпуса морской пехоты (F-35B) и ВМС (F-35С) США. Степень унификации всех вариантов составляет 70-90%.

Принятие на вооружение планируется в 2016 г. с закупкой около 2,8 тыс. самолетов всех вариантов и не менее 600 машин странами-союзниками при базовой цене около 75 млн. долларов за единицу.

F-35 может использовать широкую номенклатуру управляемого оружия. В их числе ракеты класса «воздух-воздух» (AIM-9 Sidewinder, AIM-132 ASRAAM и AIM-120 AMRAAM) и крылатые ракеты (Storm Shadow, AGM-158 JASSM), корректируемые (JDAM, до 910 кг), кластерные (WCMD), управляемые (AGM-154 Joint Standoff Weapon) бомбы и противотанковые (Brimstone) ракеты. К 2017 г. планируется вооружение тактической ядерной бомбой B61 (2 бомбы мощностью 0,3-340 кТ).

Самолет F-35А может оснащаться 25-мм авиационной четырехствольной пушкой GAU-22/A с боекомплектом 180 снарядов. Модификации F-35B и F-35C могут использовать подвесной контейнер с пушкой и боекомплектом 220 снарядов.