День народного единства можно назвать старым праздником на новый лад. В течение трех столетий, вплоть до революции, 4 ноября совершалось Празднование Казанской иконы Божией Матери в память избавления от польской интервенции. Традиция отмечать день освобождения Кремля от захватчиков была возрождена в 2005 году.
С чудотворной иконой Казанской Божией Матери, явленной в 1579 году, Нижегородское земское ополчение сумело 4 ноября 1612 года взять штурмом Китай-город и изгнать поляков из Москвы. Эта победа послужила мощным импульсом для возрождения российского государства. А икона стала предметом особого почитания.