Избирательные участки открылись в субботу утром на президентских выборах в Афганистане, сообщает агентство Франс Пресс.

Голосование более чем на 28 тысячах участков началось в 7:00 по местному времени (6:30 мск) и должно продлиться до 16:00 (15:30 мск). В зависимости от ситуации, время работы участков может быть продлено. При этом некоторые граждане Афганистана, находящиеся за рубежом, не смогут принять участие в выборах: комиссия не смогла технически обеспечить условия для проведения голосования в загранучреждениях, в том числе в России.

Гражданам Афганистана предстоит определить преемника многолетнего лидера страны Хамида Карзая, который возглавлял страну с момента свержения режима талибов в 2001 году и не имеет права избираться на третий срок. Историческое значение выборов состоит в том, что смена лидера страны станет для Афганистана первой демократической передачей власти в его современной истории. Всеобщее внимание к исходу выборов объясняется также тем, что новому президенту предстоит возглавить страну в преддверии окончательного вывода войск международной коалиции, которое запланировано на конец текущего года. Кроме того, он будет решать вопрос самостоятельного обеспечения безопасности в стране, считающейся одним из наиболее нестабильных регионов планеты.

Если по итогам субботнего голосования никто из кандидатов не наберет более 50% голосов, то потребуется проведение второго тура, который запланирован на 28 мая. Помимо президентских выборов, в Афганистане в субботу пройдут также выборы в местные органы власти.

Лидеры предвыборной гонки

Избирательная комиссия Афганистана допустила к выборам 11 кандидатов, отсеяв заявки еще от полутора десятков претендентов, однако на финишную прямую вышли только восемь политиков. Брат президента Каюм Карзай отказался от продолжения предвыборной кампании в пользу бывшего главы МИД страны Расула Залмая. Вслед за ним об отказе участвовать в выборах заявили еще два кандидата.

Главными претендентами на победу на предстоящих выборах считаются три кандидата — Расул Залмай, бывший министр финансов Ашраф Гани и экс-министр иностранных дел Абдулла Абдулла. Все они являются представителями пуштунской народности — доминирующего афганского этноса, представители которого, как правило, становятся правителями страны. Однако Абдулла имеет смешанные таджикско-пуштунские корни и рассматривается преимущественно как таджикский кандидат. Абдулла также был главным конкурентом Хамида Карзая на президентских выборах в 2009 году.

Бывший ученый Ашраф Гани считается пуштунским кандидатом, потенциальным электоратом которого являются городские жители, и те, кто желает видеть в руководстве страны технократов. Однако для успеха в субботнем голосовании ему необходима поддержка пуштунов из юго-западных областей страны, а также голоса афганских таджиков.

Семидесятилетний дипломат Расул Залмай рассматривается как кандидат, который может рассчитывать на поддержку различных общин Афганистана. Дополнительные очки ему придают успешное участие в телевизионных дебатах, а также тот факт, что Каюм Карзай снял свою кандидатуру с выборов в пользу Залмая.

Несмотря на то, что нынешний лидер Афганистана Хамид Карзай, правящий страной с 2001 года, официально не может баллотироваться на третий срок, наблюдатели не спешат однозначно заявлять о конце "эпохи Карзая". Ожидается, что президент, который показательно придерживается нейтралитета и открыто не поддерживает ни одного из кандидатов, станет советником нового лидера и сохранит влияние на правительство.

Талибский фактор

Боевики неоднократно заявляли о себе на протяжении всей кампании. Ранее полиция провинции Тахар изъяла более 22 тонн взрывчатки на северо-востоке страны, а вскоре стало известно о нападении на двух журналисток в одном из населенных пунктов афганской провинции Хост на границе с Пакистаном. По словам очевидцев, нападавший был в форме афганской полиции. От выстрелов погибла фотокорреспондент AP из Германии Анья Нидринхаус, ранение получила канадка Кети Гэннон, которая также работает журналистом AP в Афганистане. В полиции сообщили, что она находится в критическом состоянии, позднее AP передало, что Гэннон дважды была оказана медицинская помощь и её состояние оценивается как стабильное.

По словам старшего эксперта отдела стран Азиатско-Тихоокеанского региона американо-британского центра IHS Омара Хамида, проблема легитимности афганских выборов-2014 очень серьезная, и не только из-за угрозы безопасности журналистам. Талибы категорически против выборов: они пообещали организовать, несколько нападений на органы, проводящие выборы, и уже выполнили свое обещание. В результате, голосование в нескольких ключевых провинциях, в том числе в Гельменде, Пактии, Пактике, Хосте и Урузгане, было сорвано. Хотя причиной отмены выборов в этих провинциях является неспособность властей страны обеспечить безопасность на участках для голосования, сам факт того, что несколько провинций не принимают участие в выборах, заставляет усомниться в легитимности всего выборного процесса. Сокращение числа голосующих может стать уловкой для обеспечения благоприятного для нынешнего правительства результатов выборов или для поддержки кандидата, которого предпочитает президент Хамид Карзай.

Талибы прибегают не только к насильственным методам — боевики также предлагают афганцам отказаться от участия в выборах за денежное вознаграждение. Жители приграничной с Пакистаном провинции Нангархар рассказывают, что талибы скупают у местного населения карточки избирателя, предлагая в среднем пять долларов за один голос.

В свою очередь, представители служб безопасности заявляют, что обеспечат безопасность на всех избирательных участках, где пройдет голосование. Всем кандидатам предоставлены бронированные автомобили и приставлена охрана, а безопасность населения будут обеспечивать также около 65 тысяч военнослужащих международного контингента. В девяти горных провинциях для доставки бюллетеней будут использованы традиционные для этой страны средства передвижения — ослы, лошади и верблюды, всего около 4 тысяч.

В субботу, 5 апреля четыре человека получили ранения в результате взрыва рядом с избирательным участком, сданием школы в провинции Логар на востоке страны. Взрыв прогремел через несколько часов после начала голосования на президентских выборах.

Скептицизм электората

В честность предстоящих выборов в Афганистане не верят 70% жителей, свидетельствуют данные социологического опроса аналитической компании Gallup.

Согласно результатам исследования, число скептиков стало значительно выше, чем было перед предыдущими выборами. В 2009 году скептиков было 49% населения, а тех, кто верил в честность выборов, — 34%. Накануне этих выборов лишь 18% населения страны верят в то, что президентские выборы пройдут "прозрачно".

Афганцев, которые не верят в честность назначенных на 5 апреля президентских выборов, значительно больше, чем перед предыдущими президентскими выборами. Сейчас лишь 18% населения верят, что выборы пройдут "прозрачно".

Как отмечается в исследовании, низкий процент доверия населения заключается в том, что выборы 2009 года прошли на фоне обвинений кандидатов в различных мошеннических действиях. Кроме этого, жители Афганистана обеспокоены внезапным снятием кандидатур нескольких кандидатов и участившимися атаками талибов.