Китай запустил во вторник пилотируемый космический корабль «Шэньчжоу-10» с экипажем из трех человек, сообщает РИА «Новости». Космонавты проведут испытания технологий, связанных со строительством орбитальной космической станции.

 «Шэньчжоу-10» будет находиться в космосе 15 дней. Экипажу предстоит выполнить две стыковки с орбитальным модулем «Тяньгун-1» — одну в автоматическом режиме и одну в ручном, а также провести исследования в рамках программы строительства собственной орбитальной космической станции Китая к 2020 году и создания космической лаборатории. Запуск «Шэньчжоу-10» - заключительная экспедиция к «Тяньгун-1».

Космическая программа Китая стартовала в 1956 году, первый спутник был запущен в 1970. Китай успешно догонял советскую и американскую программы - уже в 1976 году КНР третьим в мире создал технологию возвращения спутников. Наряду с США, Россией и Европой, Китай имеет национальную спутниковую систему навигации («Бэйдоу»).

После затопления в 2001 году российской космической станции «Мир» из пилотируемых орбитальных станций осталась функционировать лишь Международная космическая станция - совместный международный проект, в котором участвуют 15 стран. Управление МКС осуществляется Россией из Центра управления космическими полётами в Королёве и США из Центра управления полётами в Хьюстоне, при этом центры ежедневно обмениваются информацией.

В 2011 году Китай запустил орбитальную лабораторию «Тяньгун-1», которая стала первым этапом создания китайских пилотируемых орбитальных станций. В дальнейшем намечен запуск еще 2-х посещаемых экипажами станций данной серии увеличенного размера — космической лаборатории «Тяньгун-2» в 2014 году и космической станции «Тяньгун-3» в 2016 году. Планируется, что на базе «Тяньгун-3» будет создана третья в мире (после «Мира» и МКС) многомодульная постоянно пилотируемая орбитальная станция со сроком службы 10 лет, включающая центральный жилой модуль и два модуля-лаборатории. В дальнейшем она будет увеличена за счет дополнительных модулей.