О заключении контракта на поставку 24 истребителей Су-35 в Китай сообщалось в ноябре 2015 года. Источники в промышленности заявляли, что машина будет максимально близка по техническому облику самолетам Су-35С, поставляемым для ВВС России. По данным Центра анализа стратегий и технологий, общая сумма сделки составляет около 2,5 миллиарда долларов.

Переговоры по этой теме шли несколько лет, при этом количество машин было предметом жесткой торговли. Китай изначально планировал купить не более 10-12 самолетов и требовал лицензионной сборки, Россия была согласна продать партию от 40-50 истребителей, полностью произведенных на Комсомольском заводе. Заключенный контракт стал результатом компромисса.

8 ноября 2015 года стало известно, что решение закупить Су-35 приняла Индонезия (объем партии 10 машин). Кроме того, переговоры о приобретении этих истребителей вели Объединенные Арабские Эмираты.