В документе говорится, что по существующим правилам журналисты относятся к гражданскому населению. Тем не менее они могут быть членами вооруженных сил либо сопровождать их, а также быть непривилегированными участниками конфликта.

Кроме того, уточняется, что репортажи о военных операциях могут приравниваться к шпионажу. Исходя из этого, журналист, занимающийся шпионской деятельностью, может быть «наказан» при задержании.

Согласно международному праву, на «непривилегированных участников конфликта» не распространяются положения Женевских конвенций, и они могут быть задержаны на неопределенный срок без предъявления обвинений.

По заявлению Пентагона, такие поправки к положению помогут бороться с террористами и шпионами.

Критики нового документа высказали мнение, что он делает журналистское сообщество еще более уязвимым.