Экипажи 43/44 экспедиции прибыл на Международную космическую станцию на космодром "Байконур" 14 марта, а 15 марта осуществил "примерку" пилотируемого космического корабля "Союз-ТМА16", передает РИА Новости со ссылкой на начальник Центра подготовки космонавтов Юрия Лончакова.

"15 числа — первая "примерка" на их корабле "Союз-ТМА16". Очень плотный график", — сказал он после того, как экипажи приступили к сдаче предполетных экзаменов в Центре подготовки космонавтов в подмосковном Звездном городке.

В основном составе экипажа: космонавты Роскосмоса Геннадий Падалка и Михаил Корниенко, а также астронавт НАСА Скотт Келли. Им 27 марта предстоит отправиться на орбитальную станцию на транспортном пилотируемом корабле "Союз ТМА-16М". По плану Михаилу Корниенко и Скотту Келли на борту МКС предстоит работать в течение года. Геннадий Падалка должен будет вернуться на Землю раньше — в результате полугодового полета он станет рекордсменом по общему времени пребывания в космическом пространстве (суммарная продолжительность около 900 суток) и опередит другого российского космонавта, бывшего начальника Центра подготовки космонавтов Сергея Крикалева. 

В составе дублирующего экипажа космонавты Алексей Овчинин и Сергей Волков, а также астронавт Джеффри Уиллиамс.