Новый широкофюзеляжный самолет европейской компании Airbus A 350 в пятницу совершил свой первый полет с Тулузского международного аэропорта Бланьяк, сообщается на сайте Airbus.

«Первый полет А-350 знаменует собой начало обширной программы летных испытаний, в рамках которой пять опытных самолетов выполнят серию полетов общей продолжительностью 2,5 тысячи летных часов. После завершения программы, самолет А350-900 будет сертифицирован авиационными властями Европы и США. Первая поставка А350-900 запланирована на вторую половину 2014 года. Обладателем станет авиакомпания Qatar Airways», - говорится в сообщении компании.

Семейство А350 XWB - новое семейство широкофюзеляжных дальнемагистральных самолетов средней размерности, рассчитанных на перевозку от 270 до 350 пассажиров в типовой трехклассной компоновке. На данный момент компания Airbus получила 613 твердых заказов от 33 заказчиков на этот самолет. Начало его эксплуатации намечено на 2014 год.

В конструкции A350 используются новейшие материалы, 52 % от его веса составят композиционные материалы. Разработчики утверждают, что A350 позволяет снижать издержки до 25% за счет экономии на топливе.

Новый самолет был создан, чтобы составить конкуренцию популярным моделям Boeing 777 и Boeing 787 Dreamliner. После многочисленных слияний и поглощений в аэрокосмической промышленности в 1990-х годах на рынке пассажирских авиалайнеров остались только две крупные компании - Airbus и Boeing, конкуренция между которыми крайне напряженная.